Zona Pro

Trío de campeones españoles para recuperar el Volvo World Match Play Championship

Óscar Díaz | 11 de mayo de 2012

Cabrera y García bromean en una vuelta de prácticas (foto ©Volvo in Golf)

La próxima semana se disputa el Volvo World Match Play Championship en Finca Cortesín (17 al 20 de mayo), en Casares, con una participación record de españoles. Sergio García, Álvaro Quirós y Rafa Cabrera-Bello, son las grandes bazas del golf español para recuperar un torneo en el que nuestro mejor jugador de todos los tiempos, Severiano Ballesteros, dejó una profunda huella. Veintiún años después de su quinta y última victoria en Wentworth y cuando se cumple un año de su fallecimiento, Seve sigue siendo la mejor inspiración posible para disputar este clásico del Match-Play.

En la década de los 80, el Volvo World Match Play Championship, disputado desde 1964 en Wentworth hasta su traslado en 2009 al recorrido malagueño de Finca Cortesín, tuvo como protagonista indiscutible a Severiano Ballesteros. La primera de sus cinco victorias llegó en 1981, cuando venció a Ben Crenshaw por 1 arriba. Al año siguiente, derrotó a Sandy Lyle en el hoyo 37 de la final. En 1984 y 1985, la víctima fue Bernhard Langer a quien ganó 2 & 1 en la primera ocasión y 6 & 5 en la segunda. La última victoria llegó en 1991 a costa de Nick Price, por 3 & 2.

La cuadragésimo séptima edición de uno de los torneos con más tradición y prestigio del Circuito Europeo contará por primera vez con tres españoles clasificados. Hasta ahora, habían jugado dos en 1977, Seve y Manuel Piñero; en 1986, 1989, 1992 y 1994, Seve y José Mari Olazábal; en 1999 Sergio García y Olazábal; y en 2011, Álvaro Quirós y Miguel Ángel Jiménez. Junto a Cabrera-Bello son los siete españoles que han participado en el Volvo World Match Play Championship a lo largo de su historia.

Sergio García, que compite esta semana en The Players, en el PGA Tour, podría asegurarse su puesto en la Ryder Cup con el triunfo en Finca Cortesín. Tras un sensacional final de temporada en 2011, con dos victorias seguidas en el Castelló Masters y en el Andalucía Masters, el de Borriol ha firmado un cuarto puesto en el Northern Trust Open, fue quinto en Qatar y duodécimo en el Masters de Augusta. Esta será su cuarta participación: “Estoy muy contento por haber clasificado y poder participar en un torneo tan atractivo, que Seve ganó cinco veces, y no me lo quería perder; además, me siento muy orgulloso de que se juegue en nuestro país”.

“En 2009, también en Finca Cortesín, primero me tocó contra Oliver Wilson y, la verdad, desperdicié las oportunidades que me dio; luego me enfrenté a Robert Allenby y, a pesar de que di buenos golpes y jugué bien, no entraron los putts. Sin embargo, al día siguiente, aunque ni Martin Kaymer ni yo podíamos acceder a octavos, le gané un gran partido por 4 arriba que me ayudó a recuperar la confianza”.

“Mi mejor clasificación fue en 2002, Ernie Els tuvo que hacer 60 golpes para ganarme en la final; yo jugué muy bien pero, ante una vuelta así, no hay mucho que se pueda hacer”.

“Me haría mucha ilusión ganar el Volvo World Match Play Championship, no sólo por el título en sí, sino por la historia y el significado que conllevan uno de los torneos favoritos de Seve, maestro e inspiración en todo, y más aún en Match-Play”.

Rafa Cabrera-Bello debuta en el Volvo World Match Play Championship gracias a un brillante comienzo del año al adjudicarse el título en el Omega Dubai Desert Classic el pasado mes de febrero: “Me hace mucha ilusión jugar el Volvo World Match Play, para mí es la modalidad más divertida, la competición elevada al máximo. Juegas hoyo a hoyo, cara a cara con tu oponente y cada partido es como una final. En cualquier momento te pueden eliminar y la tensión es constante, no te permite un minuto de respiro. No puedes pensar que te queda mañana para recuperar como en un torneo habitual. Tienes que dar todo en cada golpe, jugar al máximo de tus posibilidades, como hacía siempre Seve, que ganó este torneo cinco veces”.

“No conozco Finca Cortesín pero me han dicho que está en excelentes condiciones, un campo largo, con greenes muy buenos y el más indicado para Match-Play; del hotel… me han contado tantas maravillas que estoy deseando conocerlo”.

Álvaro Quirós necesita enderezar la temporada y recuperar posiciones. Tras su victoria en la final de la Carrera a Dubái en 2011, el de Guadiaro no ha logrado cosechar buenos resultados este año en el que el gran objetivo es meterse en el equipo de la Ryder Cup: “Me alegro de haber vuelto a clasificar para jugar el torneo. Será una buena oportunidad para coger puntos del ranking mundial, la Ryder Cup y la Carrera a Dubái”.

“No va a ser fácil viniendo directamente del TPC, será un viaje largo y no llego a casa hasta el martes por la tarde. Espero que encontremos el campo en las mismas condiciones que el año pasado, que estaba magnífico”.

“Independientemente del resultado en el Accenture, tengo que reconocer que me siento cómodo jugando a Match-Play y la modalidad liguilla entre los del mismo grupo me gusta mucho, lo hace más atractivo”.

Martes 15 de mayo, 13:30h: sorteo tercer jugador del grupo y presentación a la prensa

El martes día 15 a las 13:30 horas, en el Centro de Prensa, situado en el Hotel Finca Cortesín (atención, cambio de ubicación con respecto a años anteriores), tendrá lugar la presentación del torneo a la prensa, así como el sorteo para decidir al tercer competidor de cada grupo.

Los 24 jugadores serán divididos en ocho grupos de tres que se enfrentarán en formato liguilla. A los dos primeros jugadores, según su clasificación en el Ranking mundial del lunes 14 de mayo, se añadirá un tercero por sorteo, que se llevará a cabo ante los medios de comunicación.

El acto estará presidido por:
- Ian Poulter
- Rafa Cabrera-Bello
- Paul Casey
- Antonia Morera, alcaldesa de Casares
- Vicente Rubio, director general de Finca Cortesín
- Per Ericsson, presidente y consejero delegado de Volvo Event Management
- Guy Kinnings, director general internacional de IMG Golf
- Keith Waters, director de relaciones internacionales del Tour Europeo
- José María Zamora, director del torneo, Tour Europeo

Entradas para el Volvo World Match Play Championship

Las entradas para disfrutar del juego de algunos de los mejores del mundo ya están disponibles a la venta online:
Español: http://www.golfinspain.com/esp/volvoworldmatchplay/entradas/
English: http://www.golfinspain.com/eng/volvoworldmatchplay/tickets/

Deja un comentario

Si estás registrado, la publicación de tus comentarios será instantánea. Asegúrate de escribir correctamente tanto tu nombre de usuario como la dirección de correo electrónico que incluiste durante el registro.
Si no estás registrado, tus comentarios quedarán pendientes de moderación. Regístrate aquí.

Comentario: